LAS PERSEIDAS

 

Cartel Perseidas 2012

PERSEIDAS 2012

DESDE EL OBSERVATORIO DE ALMADÉN DE LA PLATA

2012 noche del 12 al 13 de agosto.

ESTE AÑO LA OBSERVACIÓN DE LAS PERSEIDAS SE REALIZARÁ DESDE EL OBSERVATOIRO ASTRONÓMICO DE ALMADÉN DE LA PLATA, LA NOCHE DEL 12 AL 13 DE AGOSTO. SI DESEAS IR AL EVENTO, ESCRIBE A LA SIGUIENTE DIRECCIÓN:

observatoriosdealmaden@yahoo.es

 

Imágenes de la observación de las Perseidas 2012

 

Miguel Gilarte

2012 será un buen año para la observación de las Perseidas ya que la Luna estará en fase menguante y tendremos noche oscura durante bastantes horas. El pasado año, no pudimos ver el máximo de la actividad de las Perseidas pues había Luna llena e inundaba con su luz todo el cielo, haciendo desaparecer cualquier vestigio de las estrellas fugaces.

 

Abajo, perseida fotografiada desde la Estación Espacial Internacional.

 

Uno de los acontecimientos más sorprendentes que tienen lugar en el firmamento, son las llamadas “lluvias de estrellas fugaces”, (en realidad se les denomina lluvia de meteoros, aunque popularmente, lluvia de estrellas fugaces) la noche del 12 al 13 de agosto, es posible ver un espectáculo sin igual, un lluvia de estrellas conocida desde hace más de 2.000 años; “Las Perseidas”, también comúnmente denominada “Las Lágrimas de San Lorenzo”, al coincidir prácticamente con la festividad del santo, que es el 10 de agosto, aquél al que (según la leyenda), le fue entregado el Santo Grial por la Iglesia, aquella Copa donde bebió Jesucristo en la Última Cena junto a los Apóstoles, trasladada por el Santo a Huesca donde permaneció oculta y olvidada.

Así pues, se trata de la primera lluvia de meteoros de la que se tiene constancia, según se lee en las crónicas chinas de tiempos próximos a Jesucristo.

Pero lo del santo es una leyenda, la realidad de las Perseidas es otra. No llora el Santo, y no caen estrellas del cielo, el espectáculo es mucho más sencillo de entender de lo que parece. Las estrellas fugaces o meteoros, son pequeños trozos de rocas del tamaño de un grano de arena o de un grano de arroz, en el menor de los casos, son como un garbanzo, que chocan a tanta velocidad contra nuestra atmósfera, a una media de 60 km/s, que el roce con ella, y debido a la fricción y a la elevada temperatura conseguida, provoca que las veamos como destellos luminosos en el cielo, normalmente se desintegran a unos 100 km de altura, en ocasiones dejando grandes estelas persistentes, en momentos determinados, incluso podemos oír un silbido (bólidos), son pocos los casos, pero se han visto estrellas fugaces tan brillantes como nuestra Luna llena, iluminándose el suelo, por ello este espectáculo es muy cambiante cada año, y todo los año nos depara grandes sorpresas.

Las velocidades de los objetos celestes en el espacio, suelen ser muy altas, por ejemplo, la Tierra viaja a 30 km/s alrededor del Sol, el Sol a su vez va a una velocidad de 220 km/s alrededor de nuestra Galaxia la Vía Láctea, empleando 250 millones de años en dar una vuelta. Cualquier pequeño objeto que impacte con la atmósfera de la Tierra a estas velocidades, se reducirá a cenizas.

Estas partículas procedentes de los cometas (y de otros astros del Sistema Solar), cuando viajan por el espacio, se denominan METEOROIDES, una vez que entran en nuestra atmósfera y se hacen visibles como un destello o trazo luminoso en el cielo, se les da el nombre de METEOROS o ESTRELLAS FUGACES, si fueran más brillantes que el planeta Venus (-4,0 magnitud) y emitieran algún silbido o sonido mientras entran en la atmósfera, se les denominarían  BÓLIDO. Los bólidos tienen una masa superior a 10 gramos y son los responsables de dejar estelas en el cielo que en ocasiones son visibles durante media hora, además pueden llegar a explotar (incluyendo un fuerte estruendo) y dejar restos en el suelo, por lo que estaríamos hablando de METEORITOS, que son los fragmentos que llegan a tocar el suelo y que podeos recoger como muestras de material extraterrestre, normalmente procedentes de cometas, asteroides y planetas del tipo terrestre.

¿Por qué se llaman Perseidas? Porque la mayor parte de las estrellas fugaces que se pueden apreciar, parecen provenir de la constelación de Perseo. Hay más de 140 lluvias de estrellas fugaces al año, por ejemplo las Leónidas, que parecen provenir de la constelación de Leo y que tienen lugar cada 18 de noviembre, con un enorme número de meteoros cada 33 años. Ha habido años, en los que las Leónidas han sido tan abundantes, que los observadores la han comparada con el fin del mundo o con una intensa nevada en plena noche, e incluso se han hecho visibles en pleno día, se han observado cayendo sobre la Luna y se han recogido muestras que han llegado a la Tierra (meteoritos) por ello cada año estas lluvias nos sorprenden.

 Abajo y en el centro la constelación de Perseo, de dónde parecen proceder las estrellas fugaces de las Perseidas

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¿Pero de donde proceden esas piedrecitas que caen del cielo? Cada lluvia de estrellas fugaces está asociada a un cometa, también un cometa puede provoca varias lluvias. Un cometa es un objeto celeste que orbita entre los planetas del Sistema Solar, algunos pueden proceder de otras estrellas, hay miles, son rocas irregulares que pueden alcanzar diámetros de más de 100 km, pero están envueltas de hielo. Cuando un cometa se acerca a al Sol, más que nada cuando se interna en las órbitas de Júpiter, Marte y la Tierra, comienza a desplegar una larga cola, que puede llegar a medir cientos de millones de km. Esta cola es el resultado de la sublimación del hielo que rodea a la roca es decir, por el efecto del calor solar, el hielo pasa del estado sólido al gaseoso directamente. Cuando este proceso ocurre, al sublimarse el hielo, arrastra consigo, en innumerables pequeñas explosiones sobre la superficie del cometa, polvo y guijarros, que son lanzados al espacio por miles de millones, es como una locomotora de vapor, cuyo humo va quedando tras ella, en el caso del cometa, va dejando tras él, restos de polvo y pequeñas piedras. La Tierra choca con estos restos y los de otros cometas en fechas diferentes a lo largo de todo el año. No es peligroso, nuestra atmósfera es un gran escudo protector.

 

Cometa Hale-Bopp en 1997. Imagen tomada por Manuel Marajón Olivares. Asociación Astronómica de España. Las partículas que dejan los cometas ene l espacio, provocan las lluvias de estrellas fugaces.

 

El cometa que provoca la lluvia de las Perseidas, es el denominado 109P/Swift-Tuttle con un diámetro de 9,7 km, y se aproxima a la Tierra cada 135 años. Si el cometa ha pasado recientemente, el material que deja es más numeroso, con lo cual, los meteoros visibles en estos períodos son más abundantes y normalmente más brillantes e intensos. La última vez que pasó fue en 1992, un año más tarde se pudieron contar más de 400 meteoros por hora. El número de meteoros ha descendido desde entonces, pero normalmente se alcanzan a ver a simple vista los 100 meteoros por hora.

¿Cuándo? La máxima actividad de la lluvia se producirá en la noche del 12 al 13 de agosto. Normalmente hay una hora de máximo, pero es muy difícil de precisar, por ello, es conveniente comenzar a observar desde el inicio del anochecer hasta que aguantemos. Si no podemos observar esa misma noche, días antes y días después del máximo, también son muy buenas fechas, de cualquier forma, la actividad de las Perseidas se extienden desde el 17 de julio al 24 de agosto, mientras más cerca estemos de estas dos últimas fechas, menos meteoros veremos.

¿Desde dónde verlo? Hay que salir de la ciudad, incluso de pueblos aunque sean pequeños. Sufrimos de una gran cantidad de contaminación lumínica, es decir, luz dispersa que sale de nuestros alumbrados públicos en todas direcciones, haciendo que el cielo se vea mucho más claro de lo normal. Desde Sevilla, son muy pocas las estrellas que se ven a simple vista. Hay que salir lo más lejos posible de las urbes para encontrarnos cielos muy oscuros, esto es lo esencial para apreciar con todo detalle la lluvia de las Perseidas; mientras más oscuro, más veremos.

Visibilidad en 2012:  La Luna es un objeto molesto para ver estrellas fugaces por su luz, pero este año tenemos suerte, pues la Luna estará en cuarto menguante y tardará en salir antes de inundar con su luz el cielo, su salida está prevista para las 03h 33m desde Sevilla. Se espera un máximo de meteoros entre 100 y 120 por hora, cuando la Tierra entre de lleno en los escombros del cometa. El fenómeno es visible desde el hemisferio norte, tal vez la mejor visibilidad tenga lugar al norte de océano Pacífico. El máximo de la actividad, no será visible desde España, pues se espera que se produzca entre las 09 y las 19 horas (hora oficial) del día 12 de agosto, no obstante es previsible que durante la noche del 12 al 13, sean visibles un importantísimo número de Perseidas, por ello la mejor noche de observación es la del domingo 12 al lunes 13 de agosto.

¿Qué necesitamos para ver la lluvia? Nada. Bueno, sólo nuestros ojos. No hacen falta telescopios, ni prismáticos, ni ninguna ayuda óptica, debido a que al tener aumentos, sólo nos permiten ver unas regiones concretas y pequeñas del cielo, necesitamos el mayor ángulo posible de visión, y nuestros ojos sin ayuda óptica es lo ideal. La mejor forma de ver el espectáculo, es tumbado, con algo de abrigo y además tener los menores obstáculos posibles, es muy positivo tener un horizonte despejado. Los prismáticos son aconsejables para ver las estelas de los meteoros que persisten durante algún tiempo en el cielo, con ellos, las apreciaremos con más detalles y durante más tiempo.

¿Hacia dónde mirar? En realidad, aunque los meteoros parezcan partir de la constelación de Perseo, pues es allí donde se encuentra el radiante, que se localiza hacia el NE, los meteoros podrán verse mirando en cualquier dirección, aunque preferentemente al N y NE.

¿Qué llevar? A pesar de las Perseidas se producen en pleno verano, es conveniente llevar ropa de abrigo y calzado adecuado si vamos a salir al campo. Es muy importante llevar una tumbona o una colchoneta o manta para estar tumbados y mirar hacia arriba sin tener que adoptar una molesta postura que nos puede provocar daños en el cuello si estamos sentados o de pie. Comida y bebidas. Linternas, una con luz roja para que no nos deslumbre la luz cuando tengamos que mirar los mapas celestes (por ejemplo) y otra de color blanco para poder ver en la oscuridad cuando tengamos que desplazarnos.

Es conveniente llevar mapas del cielo para orientarnos y si queremos y conocemos bien el cielo, trazar las trayectoria de los meteoros sobre los mapas, indicando la hora exacta, el color del meteoro, tiempo que ha durado su visibilidad, si ha dejado estela persistente se debe indicar cuánto duró, la magnitud, comparando el brillo de la estrella fugaz con planetas y estrellas visibles conocidas por nosotros. Otro dato importante es si ha explotado, pues puede que se recupere algún trozo y si hemos escuchado algún zumbido durante la trayectoria de caída.


MÁS INFORMACIÓN SOBRE LAS PERSEIDAS, ENLACE: www.ikerjimenez.com/reportajes/perseidas2008/index.html

Vídeo sobre las Perseidas //youtube.com/watch?v=bbmwa8udahm


 PARTE DE OBSERVACIÓN DE LAS LLUVIAS DE METEOROS

 

 

 

 


Descárguese el parte de observación de las lluvias de meteoros junto a los mapas de junio, julio, agosto, septiembre y octubre, que encontratá en el siguiente enlace de la Asociación Astronómica de España:

Mapas para las lluvias de meteoros

En estos mapas podrá dibujar los trazos de los meteoros.

 

Asociación Astronómica de España