LAS GALAXIAS DEL GRUPO LOCAL

 

 

Miguel Gilarte

 

Estructura general

El Grupo Local de Galaxias (con un diámetro de unos 6 millones de años-luz) al que pertenece la Vía Láctea, está constituido por más de 40 miembros, contiene unos 700.000 millones de masas solares (o estrellas como el Sol), pero casi la mitad de esta materia se encuentra en el interior de las dos galaxias mayores.

 

El Grupo Local es sólo una pequeña porción del Supercúmulo Local, que alberga un gran número de grupos de galaxias, como el Grupo Local, el Grupo de la Osa Mayor constituidos por galaxias muy famosas como M 81, M 82, etc, el cúmulo de Virgo, etc.

 

El Grupo Local se localiza en un extremo del Supercúmulo Local, cuyo centro se sitúa en el cúmulo de Virgo, encabezado por la galaxia gigante elíptica M 87, con tanta masa que podría albergar perfectamente a toda la masa del Grupo Local y con dimensiones de unas diez veces superior a la Vía Láctea, se calcula que puede contener un billón de masas solares (imaginemos un billón de estrellas como el Sol en una sola galaxia, en este caso en M 87).

 

 

 

 

Distribución de las galaxias del Grupo Local

 

Distribución espacial de las galaxias del Grupo Local

 

Tipos de galaxias en el Grupo Local

Espirales: Se distinguen con claridad tres galaxias dominantes M 31, La Vía Láctea y M 33, en cualquier caso son galaxias espirales normales o barradas, que como ya he mencionado contienen casi la mitad de la masa del Grupo Local

 

   

Galaxia espiral M 33

 

Galaxia espiral M 31

M 31 (que es el doble que la nuestra con 200.000 años-luz de diámetro) y la Vía Láctea (100.000 años-luz de diámetro). M 31 se observa a simple vista. Se han detectado más de 140 cúmulos globulares y los mayores telescopios pueden ver estrellas en su interior.

 

La masa a la que me refiero, es sólo la masa visible de las galaxias mencionadas, aunque es de esperar que sea considerablemente mayor si añadimos la materia oscura, que se muestra como efecto gravitatorio de una gran masa que no vemos, en forma de multitud de curiosos objetos celestes (agujeros negros, estrellas enanas, etc).

 

A partir de estas dos principales galaxias, las siguientes en tamaño, difieren mucho; de tal forma que la famosa M 33, en la constelación del Triángulo, y tercer componente del Grupo Local en cuanto a masa y dimensiones, tiene un diámetro de 60.000 años-luz, pero una masa de sólo treinta mil millones de veces la solar.

 

Este trío de galaxias espirales, domina el Grupo Local M

 

La Vía Láctea está separada de la M 31 de Andrómeda por 2,4 millones de años-luz, mientras que la separa 2,9 millones de años-luz de M 33. M 31 y M33 están separadas sólo por 570.000 años-luz. Por lo tanto, la masa mayor del Grupo Local se localiza en las proximidades de M 31, M 33 y todas las galaxias menores que las rodean. El segundo núcleo de gravedad más intenso es el de la Vía Láctea con su nutrido grupo de galaxias satélites.

 DATOS DE LAS GALAXIAS DEL GRUPO LOCAL

Galaxia

Tipo

Magnitud
absoluta

Diámetro
[a.l.]

Velocidad
radial [km/s]

Distancia
[a.l.]

Coordenadas

 

Coordenadas

 

Constelación

 

 

 

 

 

 

 

Ascensión recta

Declinación

 

1

Vía Láctea

SBbc I-II

-20,8

100.000

 

 

 

 

 

2

Enana del Can Mayor

Irr

 

 

 

25.000

07h12,0m

-27*40'

Canis Major

3

Enana Elíptica de Sagitario

dSph(E7)

-14,0

10.000

 

78.000

18h55,0m

-30*30'

Sagitario

4

Gran Nube de Magallanes

Irr III-IV

-18,1

30.000

+119

179.000

05h19,7m

-68*57'

Mensa

5

Pequeña Nube de Magallanes

Irr IV-V

-16,2

16.000

+34

210.000

00h51,7m }

-73*14'

Tucana

6

Enana de la Osa Menor

dSph

-8,9

2.000

-47

215.000

15h08,8m

+67*12'

Osa Menor

7

Enana de Sculptor

dSph

-10,7

3.000

+115

260.000

01h00,0m

-33*42'

Sculptor

8

Enana de Draco

dSph

-8,6

3.000

-87

270.000

17h20,1m

+57*55'

Draco

9

Enana de Sextans

dSph

-10,0

4,000

 

280.000

10h13,2m

-01*37'

Sextans

10

Enana de Carina

dSph

-9,92

2.000

+13

330.000

06h14,6m }

-50*58'

Carina

11

Enana de Fornax

dSph

-13,0

6.000

-41

450.000

02h39,9m

-34*32'

Fornax

12

Leo II

dSph

-10,2

3.000

+36

670.000

11h13,5m

+22*10'

Leo

13

Leo I

dE3

-12,0

3.000

+60

820.000

10h08,5m

+12*18'

Leo

14

Enana de Fénix

dIrr/dSph

-9,9

2.000

 

1.450.000

01h51,1m }

-44*27'

Phoenix

15

 

SBbc I-II

-16,4

8.000

+44

1.600.000

19h44,9m

-14*49'

Sagitario

16

Andrómeda II

dSph

-11,7

2.000

 

1.700.000

01h16,4m

+33*27'

Andrómeda

17

NGC 185

dSph/dE3

-15,3

8.000

+39

2.000.000

00h39,0m

+48*20'

Cassiopeia

18

Leo III (Leo A)

dIrr

-11,7

4.000

-19

2.250.000

09h59,4m

+30*45'

Leo

19

Andrómeda VII

dSph

-12,0

2.000

 

2.250.000

23h27,8m

+50*35'

Andrómeda

20

IC 1613

Irr V

-14,9

10.000

-152

2.300.000

01h05,1m

+02*08'

Cetus

21

NGC 147

dSph/dE5

-14,8

10.000

+28

2.350.000

00h33,2m

+48*31'

Cassiopeia

22

Andrómeda III

dSph

-10,2

3.000

 

2.500.000

00h35,4m

+36*31'

Andrómeda

23

Enana de Cetus

dSph

-10,1

3.000

 

2.550.000

00h26,1m

-11*02'

Cetus

24

Andrómeda VI

dSph

-11,3

3.000

 

2.550.000

23h51,7m

+24*36'

Andrómeda

25

Enana de Acuario

dIrr/dSph 2

 

 

-23

2.600.000

20h46,8m

-12*51'

Acuario

26

M32

dE2

-16,4

8.000

-28

2.600.000

00h42,7m }

+40*52'

Andrómeda

27

Andrómeda I

dSph

-11,7

2.000

 

2,600,000

00h45,7m

+38*00'

Andrómeda

28

Andrómeda V

dSph

-9,1

 

 

2.650.000

01h10,3m }

+47*38'

Andrómeda

29

LGS 3 (Enana de Piscis)

dIrr/dSph

-9,7

2.000

-149

2.650.000

01h03,8m

+21*53'

Piscis

30

Galaxia de Andrómeda (M31)

Sb I-II

-21,8

140.000

-121

2.650.000

00h42,7m

+41*16'

Andrómeda

31

NGC 205 (M110)

dSph/dE5

-16,3

15.000

-60

2.650.000

00h41,3m

+41*41'

Andrómeda

32

IC 10

dIrr

-17,6

8.000

-146

2.700.000

00h20,4m

+59*18'

Cassiopeia

33

Galaxia del Triángulo (M33)

Sc II-III

-19,1

55.000

-46

2.850.000

01h33,9m

+30*39'

Triangulum

34

Enana de Tucana

dSph

-9,6

2.000

 

2.850.000

22h41,7m

-64*25'

Tucana

35

Wolf-Lundmark-Melotte

Irr IV-V

-14,0

10.000

-61

3.000.000

00h02,0m

-15*28'

Cetus

36

Enana de Pegaso

dIrr/dSph

-12,7

2.000

-20

3.100.000

23h28,6m

+14*45'

Pegasus

37

Enana Irregular de Sagitario

dIrr

-11,0

3.000

+8

3.450.000

19h30,1m

-17*42'

Sagitario

38

Enana de Antlia

dSph

-10,7

3.000

 

4.000.000

10h04,1m

-27*20'

Antlia

39

NGC 3109

Irr IV-V

-15,8

25.000

+194

4.100.000

10h03,1m

-26*09'

Hydra

40

UGC-A92

dIrr

 

3.000

+66

4.200.000

04h27,4m

+63*30'

Camelopardalis

41

UKS 2323-326

dIrr

-13,1

3.000

+74

4.300.000

23h26,5m

-32*23'

Sculptor

42

Sextans B

dIrr

-14,4

8.000

+168

4.400.000

10h00,0m

+05*20'

Sextans

43

Sextans A

dIrr

-14,3

10.000

+164

4.700.000

10h11,1m

-04*43'

Sextans

44

IC 5152

dIrr

 

8.000

+80

5.200.000

22h06,1m

-51*17'

Indus

45

GR 8

dIrr

-12,5

2.000

+183

5.200.000

12h58,7m

+14*13'

Virgo

         
          
          
 

Casi todo el resto de galaxias del Grupo Local, son galaxias mucho menores, denominadas enanas o también esferoidales. Casi todas, son satélites de las tres mayores.

 

La galaxia más cercana espiral que tenemos, no es M 31, sino la Gran Nube de Magallanes, seguida de cerca por la Pequeña Nube de Magallanes, a pesar de que parezcan galaxias irregulares, solamente es debido a la proximidad y el grado de inclinación. La Gran Nube de Magallanes es una galaxia importante y a tener en cuenta en el Grupo Local, su masa y su tamaño es de algo menos de 1/3 de la Vía Láctea y dada su proximidad es un gran laboratorio de investigación, ya que con facilidad se pueden resolver sus estrellas, nebulosas y hasta cúmulos globulares.

 

Además, las Nubes de Magallanes son las únicas muestras existentes en el Grupo Local de espirales barradas (SB).

 

Arriba la Gran Nube de Magallanes

Arriba la Pequeña Nube de Magallanes

Una galaxia espiral poco conocida, pero bella y misteriosa (no en vano fue clasificada como peculiar por H. Arp con el nº 28, es Pegasus, de la que conocemos muy pocos parámetros, en cualquier caso, es una rara galaxia espiral enana.

 

Otra espiral es Maffei II, con 13.100 años-luz de diámetro (posiblemente la espiral más pequeña del Grupo Local), pero algunos dudan si pertenece al Grupo Local, pues dista de nosotros 11.100.000 años-luz, siendo pues la penúltima más lejana del Grupo Local (Maffe II es la más lejana a 11.700.000 años-luz). Se pensó en un principio que estaría a unos 3.000.000 de años-luz, pero fue un error, debido a que esta galaxia se encuentra tras grandes nubes de polvo de nuestra galaxia.

 

Maffei II

Esferoidales: La mayor parte de las galaxias enanas que conocemos son elípticas. Pero la mayoría de las elípticas enanas del Grupo Local son muy peculiares, de modo que reciben el nombre de galaxias esferoidales.

 

Las galaxias esferoidales se distinguen de las elípticas porque principalmente, las primeras no tienen un núcleo diferenciado puesto que las estrellas de estas galaxias, no se concentran y es posible incluso observar a través de ellas otras galaxias más distantes. Por lo demás, son muy parecidas a las elípticas normales, de modo que como éstas, no contienen gas o es prácticamente nulo, por lo que la formación estelar es casi cero. Y además, debido a la poca masa que albergan estas galaxias, el gas que expulsan las estrellas, es abandonado en el espacio intergaláctico.

 

Hay una teoría que avanza que las galaxias esferoidales fueron las primeras en formarse en el Grupo Local, tal vez por docenas. La acumulación de ellas, podría haber formado las galaxias mayores del Grupo Local y las esferoides que hoy observamos serían los restos de la formación de nuestro Grupo. Es posible que la formación aún continúe pues observamos que todavía esas esferoides son absorbidas por las mayores galaxias; como la Vía Láctea absorbe a las Nubes de Magallanes.

 

Pero a pesar del bajo contenido de masa estelar de las esferoides, el número de ellas es tan alto en el Grupo Local, que su masa es bastante representativa. Si esta representatividad se puede hacer extensible al resto de cúmulos y supercúmulos de galaxias, estamos entonces ante una gran cantidad de materia, que prácticamente es sólo observable en nuestro Grupo Local, pero no en otros cúmulos de galaxias lejanos.

 

Curiosamente, el Telescopio Espacial Hubble, ha confirmado la presencia de galaxias enanas azules, en los cúmulos de galaxias más distantes. Hasta ahora era imposible observar galaxias enanas lejanas debido a su baja luminosidad.

 

Fíjense ustedes si es difícil detectar una galaxia enana y también esferoidales, que una de las últimas descubiertas, siendo satélite de la Vía Láctea, fue la galaxia enana Sextante, en 1990 y las de Pegasus y Cassiopeia en 1998. Estas dos últimas son satélites de M 31 y distan de ella 950.000 años-luz, fueron descubiertas por astrónomos españoles del IAC. Algunas aparecen casi transparentes al fondo estelar, viéndose incluso otras galaxias a través de ellas.

 

Galaxia enana del Sextante

Galaxia enana de Pegasus

Galaxia enana de Casiopea

La mayor de las galaxias esferoidales del Grupo Local, es NGC 147, que muchos hemos observado con telescopios modestos en la constelación de Casiopea, entre multitud de estrellas, con una gran amplitud aparente y magnitud de 9. Esta galaxia, satélite de M 31, tiene un diámetro de 9.000 años-luz.

 

La mayor de las galaxias elípticas no esferoidales (en cualquier caso enana), es la satélite de M 31, conocida como NGC 205 o M 110. 12.000 años-luz de extensión y visible con prismáticos a 37’ al NW del núcleo de M 31. La más pequeña de las elípticas del Grupo Local es M 32, otra satélite de M 31 visible al S del núcleo de la galaxia mayor, es con sus sólo 5.500 años-luz de extensión un portento de galaxia, pues presenta como galaxia elíptica, una de las mayores concentraciones existentes, una altísima luminosidad y se observa junto a M 31 como una estrella difusa de magnitud 8, con un núcleo de 5” de diámetro.

 

Galaxia enana M 110

Irregulares: En algunos casos, las galaxias irregulares (sin forma definida o admitida dentro de la tipología de las galaxias), presentan tamaños enormes dentro del Grupo Local; la mayor de las irregulares es WLM (Wolf-Lundmark-Melotte) con 18.000 años-luz de extensión, lo que la hace estar en el 5º lugar entre las galaxias mayores del Grupo Local. Es una galaxia que se puede observar con telescopios de aficionados, pues muestra una magnitud accesible (10,2) y un tamaño aparente importante (10’ x 4’). Debemos tener en cuenta que existen 11 galaxias de las que aún desconocemos su tamaño y otros tantos parámetros de otras galaxias del Grupo Local.

 

Galaxia irregular WLM

El listado que se presenta en este artículo de las galaxias del Grupo Local es el más completo hasta la fecha, aunque el número de galaxias de nuestro Grupo ha de aumentar con el tiempo, sobre todo si investigamos más allá del plano de nuestra Galaxia que con la cantidad de polvo y estrellas que presenta, nos dificulta en gran medida la observación de otras galaxias próximas. Las Maffei, se localizaron cerca del plano de nuestra Galaxia.

 

En otra ocasión continuaremos describiendo el Grupo Local.

Asociación Astronómica de España

         
          
          
          
          
          
          
          
          
          
          
          
          
          
          
          
          
          
          
          
          
          
          
          
          
          
          
          
          
          
          
          
          
          
          
          
          
          
          
          
          
          
          
          

 

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